Sebagai salah satu lembaga Pendidikan Tinggi Negeri, ISI Padangpanjang mendasarkan segala kegiatannya pada Pancasila, UUD 1945, GBHN, UU No. 20 tahun 2003 dan Peraturan Pemerintah No. 60 tahun 1999.

Dalam hal ini ISI Padangpanjang ikut serta secara aktif dan sadar untuk mencerdaskan kehidupan bangsa (alenia IV Pembukaan UUD 1945), memberi kesempatan pendidikan dan pengajaran kepada setiap warga negara Indonesia dan ikut serta memajukan kebudayaan Nasional Indonesia pada umumnya (pasal 31 dan 32 UUD 1945) melalui pendidikan tinggi kesenian.

Dalam penyelengaraan pendidikan, ISI Padangpanjang berpedoman kepada kebijaksanaan pemerintah melalui perundang-undangan dan peraturan yang berlaku tentang pendidikan.

Dalam merumuskan kegiatan pendidikan, ISI Padangpanjang berpegang pada azas Tri Dharma Perguruan Tinggi yaitu menyelenggarakan pendidikan, penelitian dan pengabdian pada masyarakat.